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OBSERVATORIO VULCANOLÓGICO Y SISMOLÓGICO DE COSTA RICA OVSICORI

Sismicidad Historica

SISMICIDAD HISTÓRICA

Costa Rica ha sufrido daños importantes en tiempos históricos como consecuencia directa de los terremotos. Daños ocurridos en la época preinstrumental (1638-1903) han sido bien documentados en González Víquez (1910).Es en este trabajo donde encontramos una de las colecciones más completas sobre recuentos de la actividad sísmica histórica en Costa Rica.

Los estudios sismológicos empezaron en Costa Rica en 1888 con la instalación de péndulos duplex Ewing y la producción del primer "Boletín Sismológico Nacional" en 1901. Sismos ocurridos durante las primeras décadas del presente siglo, han sido bien documentados en boletines internacionales Tristán et al. (1912); Tristán (1916).

El cuidadoso análisis de estos documentos muestra que es posible diferenc iar entre los terremotos intraplaca (continental) de carácter superficial y aquellos que han ocurrido fuera de las costas de nuestro país y que son producto del proceso de subducción (interplaca). Es importante hacer esta diferenciación a la hora de proc eder a estimar el potencial sísmico futuro producto de fallamiento superficial (intraplaca) el cual podría afectar a más del 60% de la población de Costa Rica que hoy día vive en el Valle Central. 

Poco mas de un siglo ha transcurrido desde que ocurrió en Costa Rica (Valle Central) el último terremoto con proporciones catastróficas. Este evento ocurrido el 4 de mayo de 1910 (fecha local) y que destruyera por completo la ciudad de Cartago, tuvo su origen muy probablemente a lo largo de una falla intraplaca superficial ubicada en las cercanías de dicha ciudad.  

Históricamente, la región central de Costa Rica ha estado sísmicamente muy activa con terremotos muy dañinos ocurridos en fallas ubicadas a lo largo de la parte sureste de la cadena volcánica central y el inicio de la cordillera de Talamanca (Montero y D ewey 1982). Terremotos de carácter superficial bien documentados han ocurrido en la región del Valle Central principalmente en dos períodos 1910-1912 y 1951-1955.


Período Pre-instrumental 1638-1903

Utilizando información de González Víquez (1910), Michaud (1910), Tristán et. al. (1912); Feldman (inédito, 1984) y otros (refiérase a Miyamura (1980) para una lista de referencias más detallada sobre sismicidad de Costa Rica) hemos extraído la informaci ón relacionada con todos aquellos eventos que hayan causado daños importantes. La mayor parte de los reportes corresponden, principalmente, con eventos ocurridos en la región central de Costa Rica correlacionando con los primeros asentamientos humanos re gistrados en nuestro país. También se ha reconstruido, aunque en algunos casos parcialmente, mapas de isosistas con base en las referencias antes mencionadas, para una lista detallada de estos eventos.


Período Instrumental 1904-1988

Para el período 1904-1988 se ha recopilado una lista de todos aquellos sismos con magnitudes M o Ms >=6.0. El umbral de magnitud escogido corresponde a aquellos sismos que se cree hayan producido algún daño en Costa Rica o sus alrededores. La lista rec opilada contiene información publicada por Molnar y Sykes (1969); Dean y Drake (1978); Kelleher et al. (1973); Dewey y Algermissen (1974); y todos los eventos relocalizados por Guendel (1986) con magnitudes mb >= 5.0 para Costa Rica entre 1964 y 1985. Es ta lista representa el catálogo más actualizado de sismos con magnitudes M o Ms** 6.0 para Costa Rica . 

Sin embargo, creemos que varios sismos, muy destructivos y probablemente con magnitudes M 3/4 6.0, ocurridos desde 1904 y que no fueran reportados en los catálogos de sismicidad global (i.e. Gutenberg y Richter (1954), NOAA, etc.), merecen una especial a tención. En igual forma que para el período pre-instrumental, hemos recopilado la información disponible para reconstruir, aunque parcialmente en algunos casos, mapas de isosistas.

 

AÑOFECHAREGION EPICENTRALMAGNITUDEFECTOS

1756

14 de Julio

NO UBICADA

-

Sentido con gran duración en Cartago

1798

21 de Febrero

NO UBICADA

-

Fuerte oleaje y muchos sismos sentidos en Barra de Matina.

1803

27 de Diciembre

NO UBICADA

-

Iglesia de Boruca arruinada, daños en Cartago

1821

10 de Abril

NO UBICADA

-

Tsunami y licuefacción en Barra de Matina, daños en Cartago y San José

1822

7 de Mayo

Litoral Atlántico

-

Tsunami y licuefacción en Barra de Matina, daños en Cartago y San José

1827

3 de Abril

Guanacaste

-

Iglesia de Nicoya arruinada

1841

2 de Setiembre

Cartago

-

Primera destrucción de Cartago, 38 muertos

1842

21 de Marzo

Sur de San José

-

Daños en Alajuelita y otras poblaciones de San José

1851

18 de Marzo

Norte de Alajuela y Heredia

-

Daños en Alajuela, Heredia y San José

1853

24 de Agosto

Cañas, Guanacaste

-

Daños en Cañas, deslizamientos en la Cordillera de Guanacaste

1853

8 de Setiembre

Guanacaste

-

Daños en Santa Cruz y Filadelfia

1882

3 de Marzo

NO UBICADA

-

Sentido en todo el país, daños en el Valle Central y Puntarenas

1888

30 de Diciembre

Fraijanes, Alajuela

-

Destrucción en Fraijanes, daños en Alajuela, Heredia y San José, deslizamientos en las laderas del Volcán Poás, 6 muertos

1904

20 de Diciembre

NO UBICADA

7.8

Area cubierta se extendió más allá de los límites del país, aparentemente mas fuerte en el Litoral Atlántico

1905

20 de Enero

Pacífico Central

-

Sentido desde Nicaragua hasta Panamá, daños al sur de Puntarenas y en el Valle Central

1910

13 de Abril

Sur Este de San José. (Tablazo)

-

Daños en San José

1910

4 de Mayo

Cartago

-

Segunda destrucción de Cartago, entre 400 y 700 muertos

1911

10 de Octubre

Guatuso, Alajuela

-

Deslizamientos y grietas en el suelo en zona epicentral

1912

12 de Febrero

Tres Ríos

-

Daños en Tres Ríos

1912

6 de Junio

Sarchí , Toro Amarillo

-

Daños en la zona de Sarchí y Toro Amarillo, deslizamientos, avalanchas, 7 muertos

1916

27 de Febrero

Nor Oeste de Costa Rica

7.6

Daños en Santa Cruz

1916

24 de Abril

Litoral Atlántico

7.6

Daños menores en el Valle Central

1916

26 de Abril

Litoral Atlántico

7.3

Pánico en el Valle Central

1924

4 de Marzo

Orotina

7.0

Daños en toda la región occidental del Valle Central, más de 70 muertos

1935

1 de Agosto

Bagaces, Guanacaste

-

Daños en Bagaces

1939

18 de Junio

NO UBICADA

6.5

Daños en el Valle Central

1939

21 de Diciembre

Entrada al Golfo de Nicoya

7.3

Daños en el Valle Central, 2 muertos

1939

22 de Diciembre

Entrada al Golfo de Nicoya

6.8

Réplica del anterior

1941

5 de Diciembre

Península de Osa

7.5

Daños en la fronteriza con Panamá y en el Valle Central

1948

19 de Noviembre

Región Central

7.0

Daños leves en el Valle Central

1950

5 de Octubre

Península de Nicoya

7.7

Daños en Puntarenas y Valle Central

1951

22 de Agosto

Sur de Cartago

-

Destrucción en Paraíso y Orosí, daños en San José

1952

13 de Mayo

Oeste del Valle Central

6.9

 

1952

30 de Diciembre

Nor Oeste del Volcán Irazú

-

Deslizamientos en las faldas del Volcán Irazú, 21 muertos

1953

7 de Enero

Limón

-

Daños en Limón

1955

1 de Setiembre

Toro Amarillo - Zarcero

-

Daños en Toro Amarillo y Norte de Alajuela, 10 muertos

1956

19 de Julio

Valle Central

6.2

Intensidad VI en el Valle Central

1959

13 de Enero

Pacífico Central

-

Intensidad VI en el Sector Este del Valle Central

1962

12 de Marzo

Pacífico Sur

6.8

Intensidad V en Golfito y Coto 47

1966

9 de Abril

Pacífico Central

5.7

Intensidad VI en San Isidro del General

1973

14 de Abril

Tilarán

6.5

Daños en Tilarán, deslizamientos, 23 muertos

1978

22 de Agosto

Sámara

7.0

Intensidad IV en el Valle Central

1978

23 de Agosto

Sámara

7.0

Réplica del anterior

1979

1 de Julio

Punta Burica

6.5

Intensidad VI en Paso Canoas

1983

2 de Abril

Golfito

7.3

Daños en Golfito, Zona Sur y Valle Central, 1 muerto

1983

3 de Julio

Pérez Zeledón

6.1

Daños al Norte de San Isidro del General, deslizamientos, 1 muerto

1989

26 de Febrero

Los Santos

4.7

Daños y deslizamientos en Acosta, San José

1990

25 de Marzo

Entrada al Golfo de Nicoya

7.0

Daños en Península de Nicoya, Puntarenas y Valle Central, 1 muerto

1990

Mayo - Junio

Puriscal

4.5 / 5.0

Enjambre sísmico en la zona de Puriscal. Daños en Puriscal, deslizamientos en Fila de Picagres

1990

22 de Diciembre

Puriscal

5.7

Daños en el Valle Central, especialmente en el sector oeste (Alajuela, La Guácima, Atenas, Cuidad Colón, Turrucares, Puriscal), 1 muerto

1991

22 de Abril

Limón

7.5

Daños en todo el litoral atlántico, desde Bocas del Toro. Panamá, hasta Batán y Turrialba, deslizamientos en la Cordillera de Talamanca, daños menores en el Valle Central, 50 muertos

1991

8 de Agosto

Los Santos

4.9

Daños en Frailes de Desamparados, San Pablo de León Cortés y Corralillo de Cartago

1992

6 de Marzo

1.5 Kms Sur Este de Naranjo

6.0

Daños en la zona epicentral

1993

10 de Julio

12 Kms Sur de Turrialba

5.0

Daños en la zona epicentral y Turrialba

Fuentes:

  • González, Cleto. Temblores, terremotos, inundaciones y erupciones volcánicas de costa rica, 1608 1910. Tipografía de Avelino Alsina, 1910. 
  • Miyamura, Setumi. Sismicidad de costa rica. Editorial universidad de costa rica, 1980
  • Morales, Luís Diego. Los temblores sentidos en costa rica durante 1973-1983 y su relación con la sismicidad del país. 
  • Revista geológica de América central no. 1, octubre de 1984. 
  • Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica universidad nacional OVSICORI-UNA 

 

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